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Mythologie

Le bâteau de Thésée

Dans Wilipédia : La légende du bateau de Thésée est évoquée par Plutarque dans Vies des hommes illustresThésée serait parti d’Athènes combattre le Minotaure. À son retour, vainqueur, son bateau aurait été préservé par les Athéniens : ils retiraient les planches usées et les remplaçaient — de sorte que le bateau resplendissait encore des siècles plus tard — jusqu’au point où il ne restait plus aucune planche d’origine. Deux points de vue s’opposèrent alors : les uns disaient que ce bateau était le même, les autres que l’entretien en avait fait un tout autre bateau.

« Le navire à trente rames sur lequel Thésée s’était embarqué avec les jeunes enfants, et qui le ramena heureusement à Athènes, fut conservé par les Athéniens jusqu’au temps de Démétrius de Phalère. Ils en ôtaient les pièces de bois, à mesure qu’elles vieillissaient, et ils les remplaçaient par des pièces neuves, solidement enchâssées. Aussi les philosophes, dans leurs disputes sur la nature des choses qui s’augmentent, citent-ils ce navire comme un exemple de doute, et soutiennent-ils, les uns qu’il reste le même, les autres qu’il ne reste pas le même. »

Plutarque, Vies des hommes illustres

Illustration : Vaisseau le Thésée sombrant pendant la bataille de Quiberon, en 1759. Détail d’un tableau de Richard Paton.
https://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Vaisseau_le_Thesee_sombrant_%C3%A0_la_bataille_des_Cardinaux_1759.jpg